Мать четырех детей: как жена ковальчука взяла первый титул в фитнесе

Личная жизнь

Свою будущую жену Илья увидел на экране телевизора – Николь в то время была солисткой группы «Мираж», и Ковальчук, смотревший выступление группы, сразу обратил внимание на симпатичную голубоглазую солистку. Он приложил все усилия, чтобы познакомиться с Николь Амбразайтис лично и назначил первое свидание в кафе

На фото: Илья Ковальчук и Николь Амбразайтис

Симпатичный молодой человек, подающий большие надежды хоккеист очень понравился девушке – Илья покорил ее хорошими манерами и скромностью. Молодые люди стали встречаться, а потом начали жить вместе.

Женой Ильи Ковальчука Николь стала только спустя пять лет, когда их дочке Каролине исполнилось два с половиной года

Спустя семь лет в личной жизни Ильи Ковальчука произошло еще одно важное и очень счастливое событие – родился сын Филипп

Сегодня у хоккеиста и его жены уже четверо детей – два сына и две дочки. Младшая из них, Ева, родилась шесть лет назад. Когда Илья Ковальчук перебрался в Америку, его семья последовала за ним.

На фото: семья хоккеиста

Став супругой Ковальчука, Николь покинула шоу-бизнес и занялась воспитанием детей. Однако Николь Амбразайтис не собиралась надолго оставаться домохозяйкой – она всегда старалась следить за фигурой, а потом начала активно заниматься фитнесом и добилась в этом огромных успехов – в 2018 году она стала победительницей конкурса «Фитнес-бикини».

Ковальчук, незадолго до этого ставший чемпионом Олимпиады в составе российской сборной, гордится достижениями супруги и верит, что это далеко не последняя ее победа.

Звание «Мисс фитнес-бикини» далось Николь не просто так – пять раз в неделю она занимается на тренажерах, нагружая себя солидными весами, а каждое ее утро начинается с пробежки. У супруги хоккеиста есть блог в Инстаграм, в котором она делится фото и видео своих тренировок с подписчиками.

Николь не раз появлялась на обложках глянца о моде и спорте. Кроме того, жена Ильи Ковальчука под собственным брендом выпускает спортивное питание и продает разработанные ею программы тренировок.

Детей Николь тоже старается приобщать к спорту – старшая дочь занимается гимнастикой, Филипп играет в футбол, а Артем – в хоккей, и, возможно, в будущем свяжет свою биографию с этим видом спорта.

Жена и дети Ильи Ковальчука везде следуют за ним – летом живут в Штатах, а на зиму переезжают в Санкт-Петербург.

Америка

После драфта Илья Ковальчук начал выступать в клубе «Атланта Трешерз». Здесь в первом сезоне 2001/2002 Илья показал хорошие результаты: набрал 51 очко, став вторым в команде, в «Матче молодых звёзд» получил звание лучшего игрока. Второй сезон увенчался третьим местом поколичеству очков. В сезоне 2003/2004 игра Ильи была сильной и яркой. Впервые участвовал в «Матче всех звёзд». Хоккеист стал первым по количеству очков, голов и передач. Тогда же получил призы лучшего снайпера НХЛ (с двумя другими спортсменами) и лучшего российского игрока в лиге. Далее, в «Атланте» был локаут, закончившийся в начале 2006 года. Тогда Илья Ковальчук набрал почти 100 очков. В сезоне 2006/2007 игра хоккеиста была не самой удачной. А в 2008/2009 Илью выбрали капитаном «Трэшерз». Нужно сказать, что за всё время участия Ковальчука в матчах «Атланты», эта команда всего лишь раз вышла в плей-офф, а игра русского хоккеиста почти всегда отмечалась низким показателем полезности

С февраля 2010 Илья Ковальчук начал играть за клуб «Нью-Джерси Девилз» в результате обмена с «Атлантой». Действие контракта с «Трэшерз» закончилось 1 июля 2010 г., после чего Илья обрёл свободу. Он превратился в неограниченно свободного агента, не связанного никакими контрактами и имеющего право заключать новые с кем угодно. Им был подписан контракт с «Нью-Джерси Девилз» длительностью на 17 лет, на сумму 102 млн. дол., который почти сразу был признан судом недействительным из-за отказа НХЛ утвердить соглашение. Далее лигой были внесены изменения в условия долгосрочных сделок, и в августе 2010 подписан новый контракт Ковальчуком и «Нью-Джерси Девилз» уже на 15 лет, на сумму 100 млн. дол.

В этом клубе Илья Ковальчук успешно провёл три сезона. Достижениями стали: 5-е место в состязании бомбардиров, членство в символической сборной НХЛ; в 2011/2012 – 11 послематчевых буллитов, в том числе 7 победных, что стало рекордом НХЛ. С Ковальчуком «Нью-Джерси Девилз» лидировали в «Восточной конференции НХЛ». В июле 2013 г. Илья завершил карьеру в НХЛ и вернулся в Россию, объяснив это тоской по дому

Свадьба

Около пяти лет Илья и Николь жили в гражданском браке. Лишь спустя два года после рождения первой дочери Каролины, хоккеист сделал официальное предложение своей возлюбленной. Произошло это на отдыхе в Сан-Тропе:

«Предложил Николь руку и сердце лишь почувствовав, что я окончательно созрел для официальной регистрации отношений, а значит, готов взять на себя ответственность за семью. Очень благодарен Николь, что она не торопила меня вопросами»,

— как-то рассказывал нападающий про свой решительный шаг.

Свадьбу отгуляли с размахом: в Москве и в Твери. На московской церемонии присутствовали коллеги жениха и тренеры. Свадьба же в Твери была полностью в русском стиле: с лошадиными упряжками, караваем и русским застольем. Спустя год у молодоженов состоялось венчание в Новодевичьем монастыре.

Илья Ковальчук сейчас

На Олимпиаде-2018 в Пхенчхане сборная России стала чемпионом Игр в финальном матче Россия-Германия. Когда до конца игры оставалось 55 секунд, а немцы вели со счетом 2:3, Никита Гусев одним броском спас сборную от поражения, выведя ее в овертайм. Уже в дополнительное время россияне забили решающую шайбу, автором которой стал Кирилл Капризов. Сборная России впервые за последние 26 лет выиграла титул олимпийского чемпиона.

Илья Ковальчук

По словам Ковальчука, он шел к этой мечте с 5 лет. Победу на сложной Олимпиаде Илья посвятил памяти своего отца. Призовой ВМW хоккеист продал коллеге Артемию Панарину, выступающему за «Коламбус Блю Джекетс», а деньги в сумме 7 млн руб. отправил на благотворительность. По словам Панарина, он сделал это целенаправленно, поскольку тоже планировал помочь детям, но не хотел переводить средства в непонятные фонды. А Ковальчуку он доверяет, знает, что друг «не разбазарит по пустякам».

Илья оплатил операции 2 детям, а третью нуждающуюся семью нашел в прямом смысле на улице, сняв им квартиру.

Олимпийский BMW Ильи Ковальчука

Хоккеист – один из авторов благотворительной акции «От чистого сердца», в которой на льду встречаются звезды КХЛ. Первый матч состоялся в 2010 году, и с тех пор мероприятие неизменно собирает толпы зрителей, а билеты раскупаются за 2-3 часа. Собранные средства направляются адресно: детским учреждениям, больницам, реабилитационным центрам в городах, где проводятся игры.

Новый контракт Ковальчука назвали главным событием межсезонья 2018 года. Российский нападающий вновь улетел за океан на 3 года, в «Лос-Анджелес Кингз». Сумма сделки составила не по рангу скромные $ 18,75 млн. Но Илья говорит, что поехал реализовывать мечту о Кубке Стэнли, а не зарабатывать.

В 2018 Илья Ковальчук перешел в «Лос-Анджелес Кингз»

Аналитики утверждают, что такие условия контракта для не юного спортсмена – удача, а вот клуб, возможно, поторопился, увлеченный ожиданиями, что Ковальчук будет забивать по 30 голов за сезон.

С другой стороны, такое доверие к Илье – свидетельство высокой оценки со стороны американцев. Ведь когда из ЦСКА уходил Александр Радулов, то получил контракт на год и $5,75 млн. И только когда «Монреаль Канадиенс» убедились, что у Раду нет проблем, «Даллас Старз» предложили 5-летнее соглашение на $ 31,2 млн.

Форвард уезжал с чувством выполненного долга и удовлетворения. Илья признался, что в России добился всего, о чем мечтал, но чувствует, что остались силы, и потому готов к новым вызовам. Хотя за 5 лет отсутствия в НХЛ много поменялось.

Илья Ковальчук с мамой

Первые игры за «Кингз» принесли в копилку россиянина очередные достижения – на счету Ильи более 400 результативных передач в рядах НХЛ.

Краткая биография

Илья Ковальчук появился на свет 15 апреля 1983 года в Твери. По национальности он русский. С детства мальчик отличался крутым нравом. Многие специалисты говорят, что таких детей не нужно заставлять заниматься чем-то, но необходимо учить контролю над эмоциями, направлять энергию в позитивное русло. С чем родители прекрасно справились.

Папа Ильи, Валерий Николаевич, по профессии баскетбольный тренер. Позднее он встал во главе Школы высшего спортивного мастерства. Мама, Любовь Николаевна, не была близка к спорту. Она занимала должность заведующей в районной поликлинике.

Родители перед появлением мальчика долго думали над тем, как его назвать. Остановились на имени Илья, в честь былинного героя — Ильи Муромца. Мама и папа надеялись, что сын вырастет таким же физически крепким и будет отличаться отменным здоровьем. В итоге ожидания оправдались: сейчас рост Ильи составляет сто девяносто один сантиметр, а вес — сто три килограмма.

Валерий Николаевич как спортсмен хотел, чтобы мальчик тоже начал заниматься в секции. С четырёх лет Илья играл в подвижные игры. Некоторое время отец не мог выбрать, какую карьеру определить для мальчика.

Руководил секцией Виктор Жуков — близкий друг Ковальчука-старшего. Наблюдая за мальчиком, отец перестал сомневаться и решил, что этот вид спорта будет самым подходящим для Ильи. Валерий Николаевич помимо тренировок на льду проводил для мальчика занятия по собственной методике. Именно во время дополнительных занятий с отцом Илья отработал свой знаменитый кистевой бросок. Через год упорных тренировок мальчик был «на голову выше» каждого в секции.

Позднее родители говорили в интервью, что мальчик в любой деятельности стремился к первенству, проявлял азарт и упорство. Тогда они поняли, что из Ильи получится спортсмен.

До пятого класса Илья обучался в средней образовательной школе. Однако отец решил, что для парня будет лучше продолжить учёбу в спортивном интернате. В пятнадцать лет молодой талантливый хоккеист начал обучение в школе олимпийского резерва, которая находится в Москве. Во время пребывания там Илья активно выступал на «мелких» турнирах, на всероссийских первенствах, числясь в составе разных тверских команд. На одном из таких соревнований в 1993 году Ковальчук сумел отличиться: на его счету оказалось тридцать три забитые шайбы. После выступления его позвали в хоккейный клуб «Динамо» (Москва).

В 1994 году парня включили в детский состав команды «Спартак» для участия в зарубежном турнире. В Соединённых Штатах Ковальчук оказался наиболее результативным игроком — двадцать две шайбы, в результате чего его признали лучшим бомбардиром.

Спортивная карьера

В 16 лет Ковальчук смог подписать свой первый профессиональный контракт. Так он оказался сразу во взрослой команде московского «Спартака».

В 2000 году его команда выиграла «Кубок вызова» в Торонто, Илья попал в канадский зал славы, став лучшим игроком этого престижного турнира.

К сожалению, после двух лет в «Спартаке», заработав все мыслимые и немыслимые награды и титулы, его лучший нападающий заключил контракт с НХЛ. Никто не смог удержать Ковальчука в России, и уже в 2001 году он стал хоккеистом американского «Атланта», за семилетний контракт он заработал рекордную сумму гонораров.

В 2002 году на зимней Олимпиаде в Солт-Лейк-Сити наша сборная во главе с нападающим Ковальчуком уверенно вышла на третье место, а он сам заработал почетное звание мастера спорта.

После этого было участие в командах «Ак Барс», в подмосковном «Химике», потом снова пятилетний контракт в «Атланте».

Некоторое время Илья играл за «нью-йоркских дьяволов». Поначалу для него игра в «Нью-Джерси Девилз» складывалась не совсем удачно. Но в итоге с его помощью команда попала в плей-офф.

На сегодняшний день лучший нападающий нашей сборной по хоккею вернулся в Россию, прожив много лет в Соединенных Штатах Америки.

Как видим, ему пришлось сменить немало мест жительства, и все это время надежным спутником и опорой для него была семья, в частности прекрасная Николь, его верная возлюбленная.

Жена Ильи Ковальчука выглядит сногсшибательно, у них потрясающая семья

Илья Ковальчук готовится провести свой первый матч за «Лос-Анджелес Кингз». Вряд ли бы он решился на многие решения в своей карьере без поддержки Николь. Часто встречаются ситуации, когда спортсмены отказываются переходить в другой клуб из-за семейных обстоятельств, но это не про Ковальчука. В 2012 году они уехали из Америки с маленькими детьми в Санкт-Петербург, а через шесть лёт вернулись обратно – теперь в Лос-Анджелес.


Вы запомните их с первого раза. Девушки российских хоккеистов НХЛ

Николь и Илья познакомились, когда им было всего по 18 лет. Девушка в то время пела в группе «Мираж», а Ковальчук увидел её по телевизору, после чего попросил друзей организовать встречу. Илья к тому времени уже стал первым номером драфта НХЛ и играл за «Атланту». Илью сразу заворожила не только красота Николь, но и её ум. Не сразу, но он добился расположения красавицы, и вскоре закрутился горячий роман.

Какое-то время они поддерживали отношения на расстоянии, Николь периодически приезжала к Илье в Атланту, но затем решила оставить карьеру певицы и переехать к нему в США, чтобы полностью посвятить себя любимому. В 2005 году у пары родилась первая дочь, а через два года они расписались. Ковальчук всегда мечтал о большой семье, и сейчас они с женой воспитывают четверо детей – сыновей Филиппа и Артёма и дочерей Каролину и Еву.

Николь – прекрасная мать и жена, которая умело управляется с детьми, ведёт дом и везде поддерживает мужа. Когда дома тебя ждёт такая красивая и любящая жена, на площадке можно свернуть горы. Илья провёл в НХЛ 12 сезонов, выигрывал «Морис Ришар Трофи», а в 2012-м году дошёл с «Нью-Джерси» до финала Кубка Стэнли.

После перехода в КХЛ Илья выиграл со СКА два Кубка Гагарина, в 2015 году был признан самым ценным игроком плей-офф, а в 2018-м стал лучшим бомбардиром чемпионата. Всё это время с ним была красавица жена. В 2021 году, после рождения четвёртого ребёнка – дочки Евы, Николь увлеклась фитнесом и стала регулярно выкладывать в «Инстаграме» видео со своих тренировок и фото в нижнем белье. Такой фигуре можно только позавидовать!

Жена – лучший мотиватор для Ильи, он находится в великолепной форме. Зимой он стал MVP на Олимпиаде в Пхёнчхане и исполнил свою мечту – помог России выиграть долгожданное золото. На трибунах его поддерживали жена и старшая дочь. Ковальчук всё свободное время посвящает семье. С Николь они счастливы вместе уже 16 лет.

Спортивный образ жизни – кредо не только Николь и Ильи, но и их детей. Каролина увлекается гимнастикой, Филипп занимается футболом, а Артём – хоккеем.

Весной Николь получила премию «Мисс фитнес-бикини». Её формами можно только восхищаться.

После победы на Олимпийских играх Ковальчуку предстоит новый вызов в карьере – в 35 лет он вернулся в НХЛ, чтобы осуществить ещё одну мечту – выиграть Кубок Стэнли. Летом он подписал трёхлетний контракт с «Лос-Анджелесом» и в ночь на 5 октября дебютирует в составе «королей».


«Быть грузом не в моём стиле». Ковальчук – о новом вызове в НХЛ

Ковальчуки летом переехали в Беверли-Хиллз. Домашние заботы, как всегда, взяла на себя Николь

Для хоккеиста, который постоянно находится в разъездах, важно, чтобы дома был уют и спокойствие. Семья мотивирует его ставить новые цели и добиваться их

Без сомнения, с такой поддержкой у него всё получится.

детство ильи ковальчука

Впервые окружающий мир услышал крик новорожденного чемпиона 15 апреля 1983 года. Родители Ковальчука проживали в Калинине, малыш родился здоровым крепышом.

Мать известного российского хоккеиста, Людмила Николаевна, молодые годы посвятившая серьезным занятиям спортом, избрала прозаическую профессию, работая врачом-стоматологом. Однако, юношеское увлечение оставило неизгладимый отпечаток, передав наследнику любовь, стремление ответственно заниматься физической культурой.

Отец будущего мирового чемпиона, Валерий Николаевич, был непосредственно связан со спортивной деятельностью. Мужчине удалось пройти нелегкий путь от обычного баскетбольного тренера до директора специализированной школы, воспитывающей спортивных мастеров.

Родители с детских лет приучали мальчика к физическим нагрузкам. Унаследовав любовь, желание серьезно заниматься спортом, Илья с раннего возраста посещал секции плавания, занимался акробатикой. Подобно большинству мальчишек, паренек гонял футбольный мяч с ровесниками в собственном дворе.

Родителям пришлось серьезно задуматься, выбирая секцию для активных тренировок наследника. Отвергнув отцовское занятие баскетболом, пятилетний малыш предпочел хоккейную команду. Первым тренером будущей звезды НХЛ довелось стать старинному другу родителей В. Жукову.

Илье удалось надежно закрепиться в команде среди старших ребят, став одним из самых способных многообещающих игроков. Огромная роль в успехах мальчика принадлежит родителям. Немаловажную помощь оказывали дополнительные занятия, проводимые отцом, полностью вовлеченным в тренировочный процесс талантливого сынишки. Валерий Николаевич выходные посвящал поездкам с будущим чемпионом в столицу, оказывая начинающему хоккеисту всяческую поддержку.

Усилия, прилагаемые родителями, увенчались успехом. На счету десятилетнего мальчишки появилось 30 голов, пропущенных изумленными вратарями соперников. Подобные достижения оказались причиной приглашения в столичный клуб. Однако, недовольный чрезвычайно жесткой игрой команды, парнишка искал возможность смены клуба. Благоприятный случай привел Илью в «Спартак».

Способный подросток яркой игрой, забитыми голами способствовал выведению команды в Суперлигу. Зарубежные клубы заинтересовались талантливым юношей. Посыпались многочисленные приглашения. Илья выбрал достаточно престижный клуб «Атланта».

Пожалуй, достаточно кратко излагать начало спортивной карьеры Ковальчука. Достижения известного хоккеиста заслуживают отдельного упоминания, детального рассмотрения.

Начало спортивной карьеры Ильи Ковальчука

Еще в период обучения в спортивных классах будущий капитан хоккейной сборной России активно участвовал в соревнованиях. Илья был членом трех тверских команд, а после своего блистательного выступления во время всероссийского турнира, был замечен руководством московского «Динамо». Но в составе этого клуба Илья был не долго, практически сразу перешел в детскую команду «Спартака», в составе которого участвовал в турнире в Миннесоте и заслужил звание лучшего бомбардира. В течение всего этого времени рядом с ним был отец. Валерий Ковальчук поддерживал сына и не пропустил ни единой его тренировки.

Карьера

Многое в восхождении к спортивному Олимпу у Ильи было беспрецедентным. Первый контракт уже в 16 лет! Самый молодой хоккеист в чемпионате России, ему не пришлось даже играть в юношеской команде, он сразу же попадает во взрослую. Став лучшим игроком турнира, проходившего в Канаде, клюшку, которой играл Ковальчук, удостоили чести стать экспонатом зала хоккейной славы в Торонто.

Илья за любимое дело получал деньги больше, чем была зарплата обоих его родителей, но папа с мамой ни копейки у сына не брали. Скорее он к ним обращался за материальной помощью, так как 500 долларов, или 15 тысяч рублей в месяц улетучивались у Ковальчука очень быстро.

Как на войну провожали 18-летнего Илью в 2001 году попробовать свои возможности в НХЛ. Все плакали в аэропорту, что передалось и молодому хоккеисту. Родители говорили, чтобы на рожон не лез, берег себя и так далее.

История знакомства

Илья и Николь познакомились в 2002 году. Ковальчук влюбился в свою будущую жену по телевизору. По словам хоккеиста, когда он отдыхал в компании друзей, то на экране увидел выступление группы «Мираж». Спортсмену сразу понравилась голубоглазая солистка и он решил завоевать сердце красавицы. Через знакомых нашел телефон девушки, и начал за ней ухаживать. На первом же свидании между Николь и Ильей пробежала искра. Молодые люди были одного возраста и сразу же нашли общие темы для разговора:

«До встречи с ней я считал, что красивая женщина по определению не может быть умной. Но эта девушка разрушила этот дурацкий стереотип, общение с ней превзошло все мои ожидания»,

— рассказывает Илья в одном из интервью.

По словам Николь, на тот момент она понятия не имела, с хоккеистом какого уровня общается. Поняла, кто такой Илья Ковальчук, лишь когда посетила матч «Атланты», за который хоккеист только начинал играть. Все фанаты сидели на трибунах в джерси с фамилией спортсмена, и это сильно поразило девушку.

С момента первой встречи влюбленные почти не расставались. Только вот у Николь были обязательства по контракту, заключенному с музыкальной группой. Как бы девушка ни старалась, отношения некоторое время приходилось поддерживать на расстоянии — полностью посвятить себя любимому человеку девушка не могла. Контракт был расторгнут, когда пара узнала, что Николь беременна. Девушка выбрала семью, забыв о карьере певицы.

Личная жизнь

Личная жизнь звезды спорта, в отличие от ледовой площадки, тиха и стабильна. Будущую жену уже известный в России хоккеист Ковальчук заметил, когда смотрел по телевизору клип группы «Мираж»

Эффектная блондинка – солистка Николь Амбразайтис – сразу привлекла внимание, и мужчина решил, что обязательно с ней познакомится. Первое свидание Илья и Николь провели в кафе

Девушке спортсмен понравился сразу. Она оценила его уверенность в себе в сочетании с хорошим воспитанием и скромностью.

Свадьба Ильи Ковальчука и Николь Амбразайтис

Через 5 лет совместной жизни у пары родилась дочка Каролина, а когда ей исполнилось 2,5 года, Илья и Николь сыграли свадьбу. Торжественная церемония бракосочетания состоялась 17 августа 2007 года. Свадебное торжество провели сначала в Москве, а потом повторили в Твери, где у Ковальчука остались многочисленные друзья. Спустя год влюбленные обвенчались. Таинство свершилось в Новодевичьем монастыре.

Илья Ковальчук с детьми Каролиной, Филиппом и Артемом

В 2009-м в семье хоккеиста произошло пополнение, родился сын Филипп, а через год – Артем. Когда в 2010-м Ковальчук подписал контракт с «Нью-Джерси Девилз», семья переехала в Америку, чтобы быть поближе к мужу и отцу. Николь ради карьеры супруга отказалась от планов стать певицей и полностью посвятила себя воспитанию детей. В январе 2014 года родилась дочь Ева.

Форвард считает, что тогда, в 2001-м, ему несказанно повезло, о чем и написал в «Инстаграме», поздравив любимую с годовщиной свадьбы.Там же регулярно публикуются фото счастливого семейства.

Стремительная «звездная» карьера

В 2002-м Ковальчук едет в Солт-Лейк-Сити на олимпиаду в составе сборной своей страны, и конечно факт завоевания нашей сборной «бронзы» там – его немалая заслуга. По возвращении с олимпиады он получает высокое звание заслуженного мастера спорта. Он продолжает выступать за национальную сборную, одновременно учится в физкультурной академии, в «Atlanta Trashers» он – самый результативный игрок. Даже травма в 2002 году не останавливает его: он в «пятерке» топ-игроков лиги. Ковальчук уже не просто отличный хоккеист, а игрок с внушительным материальным состоянием – его годовой доход «перевалил» за миллион долларов!

Начало карьеры в НХЛ. Атланта.

2004-й знаменателен для Ильи Ковальчука получением приза «Maurice Richard Trophy» – ему присуждают титул лучшего снайпера национальной лиги. Илья теперь не просто звезда – он стоит в одном ряду с такими легендами мирового хоккея, как Кросби, Стэмкос и «наш» Овечкин. Следующие несколько лет хоккеист занимает лидирующие позиции в списках лучших результативных нападающих НХЛ.

Небольшое отступление про номер, который Ковальчук носил на своей форме, когда играл в «Atlanta Trashers». Цифра «17» выбрана им была неспроста: отец хоккейного гения был ярым фанатом Валерия Харламова и мечтал, чтобы сын в своих успехах приблизился к результатам «легенды» льда. В российской сборной этот номер за Валерием был закреплен навечно, но Илья нашел выход и взял себе «71».

Канадский чемпионат мира в 2008-м стал знаменательным для Ковальчука не только получением там «золота». Именно он на финальном матче в жестокой борьбе прорвался к воротам соперников и забросил канадцам решающую шайбу. В многосерийной картине «Чемпионы» (снята в 2014-м) актер Чадов – в роли Ильи Ковальчука и великолепно передает драматизм той ситуации.

2010-й: Ковальчук подписывает на десять лет контракт с легендарными «дьяволами» – «New Jersey Devils». Контракт поднимает и так солидное состояние хоккеиста на немыслимые для того времени высоты: в соглашении указана сумма в сто миллионов долларов! Увы, только три сезона Илья радовал поклонников своей блестящей игрой в составе «дьяволов»; он принимает решение прервать сотрудничество с этим клубом и переходит в Континентальную лигу хоккея, конкретно – в Петербургский СКА. Неожиданное решение вызвало настоящий шквал сплетен и слухов: якобы ста миллионов «зазвездившейся» личности мало, а в СКА при подписании 4-х летнего контракта ему предложили больше. Может, все намного проще, и Илье надоело бегать по американским и канадским льдам, потянуло на родину?

Корейские игры Олимпиады-2018 показали, что год рождения для Ковальчука – пустой звук: он с легкостью в свои тридцать с лишним дает фору молодым хоккеистам. Эти игры, кстати, стали пятыми олимпийскими, в которых он принимал участие. Победа в «overtime» против немцев, первое «золото» у россиян после 26 лет перерыва – в этот триумф безусловно и Илья внес свою лепту. Жена, старшие дети, мама спортсмена – все наблюдали с замиранием сердца за ходом борьбы вместе с миллионами фанатов. Один только факт омрачил победу – то, что отец Ковальчука до нее не дожил…